Hoe kun je de echtheid van barnsteen controleren?

Het is moeilijk om echte barnsteen, versteende hars, te onderscheiden van bijvoorbeeld plastic. Barnsteen kan allerlei kleuren hebben, maar de meest favoriete kleur is transparant honingkleurig. Het soortelijk gewicht van barnsteen is veel lager dan dat van een echte steen; barnsteen moet veel lichter aanvoelen dan een kiezel van vergelijkbare grootte.

Onderzoek je steen op persnaden. Veel barnsteen (vooral met regelmatige vormen, zoals een cirkel of druppel) wordt verwarmd en dan in die vorm geperst.
Een goede test is de barnsteen op een wollen doek opladen, en dan testen of je ermee kleine snippers papier en stofjes kunt aantrekken. Dat is een typische eigenschap van barnsteen.